La incapacidad para enlazar los sistemas frontoestriales que controlan la conducta voluntaria, también contribuye a la incapacidad para regular el consumo masivo de alimentos y otras conductas impulsivas.

La bulimia se asocia con una alteración en las áreas cerebrales que controlan la impulsividad, según sugiere un estudio de la Universidad de Columbia y el Instituto Psiquiátrico del Estado de Nueva York en Estados Unidos que se publica en la revista Archives of General Psychiatry.

Los resultados de la investigación muestran que las mujeres con bulimia nerviosa responden más impulsivamente en pruebas psicológicas que aquellas sin trastornos de la alimentación. Los escáneres cerebrales que se realizaron a mujeres que participaron en estos ensayos muestran diferencias en áreas responsables de la regulación de la conducta.

La bulimia nerviosa a menudo comienza en la adolescencia o en los primeros años de vida adulta, afecta sobre todo a mujeres y se caracteriza por episodios recurrentes de consumo masivo de alimentos seguidos por vómitos auto-inducidos u otras conductas compensatorias para evitar el aumento de peso. 

Los autores explican que mecanismos entre las células nerviosas, los circuitos frontoestriales, controlan las conductas voluntarias. Estas funciones se evalúan mediante el test denominado de Incompatibilidad Espacial Simón. 

Los investigadores, dirigidos por Rachel Marsh, compararon los resultados en esta prueba en 20 mujeres con bulimia nerviosa y en 20 mujeres sanas que sirvieron como controles. Las participantes realizaron la prueba mientras pasaban por imágenes de resonancia magnética funcional (IRMf). 

Según los autores del estudio, los pacientes con bulimia nerviosa mostraban una mayor impulsividad que los controles, respondían más rápido y cometían más errores en los casos contradictorios que requerían un control auto-regulador para responder correctamente. En las pacientes con bulimia los circuitos frontoestriales no se activaban en el mismo grado que en las mujeres control. 

Los resultados sugieren que las personas con bulimia nerviosa no activan de forma adecuada sus circuitos frontoestriales quizás contribuyendo a respuestas impulsivas ante estímulos conflictivos que suelen requerir de la activación de este circuito y una auto-regulación para responder de forma correcta. 

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