Si la nicotina activara sus receptores en los músculos de forma tan potente a como lo hace en el cerebro, el tabaquismo causaría contracciones musculares intolerables e incluso quizás fatales.
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Investigadores del Instituto de Tecnología de California en Pasadena (Estados Unidos) han descubierto los mecanismos moleculares que explican la capacidad de la nicotina para activar de forma selectiva sus receptores en el cerebro y no en los músculos.

Según los autores del trabajo, publicado en la edición digital de la revista Nature, estos descubrimientos aclara el 'misterio' químico de la adicción a la nicotina.

Los investigadores, dirigidos por Dennis Dougherty, han descubierto que todo se debe a una interacción específica que sólo se produce en el cerebro entre la carga positiva de la nicotina y un aminoácido aromático específico en el receptor cerebral. Esta interacción no se produce en los músculos, incluso a pesar de que las localizaciones donde se ancla la nicotina tienen la misma estructura.

Según los científicos, el hecho se debe probablemente a una ligera diferencia en los lugares de unión, lo que permite a la nicotina unirse de forma más fuerte con el receptor neuronal.

 

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