Esta vacuna podría ahorrar a los pacientes los riesgos e inconvenientes de repetidas pruebas diagnósticas de seguimiento.
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Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Pittsburg (Estados Unidos) han iniciado las pruebas con una vacuna que podría ser capaz de prevenir el cáncer de colon en personas con alto riesgo de contraer esta enfermedad.


El cáncer de colon tarda años en desarrollarse y habitualmente comienza con un pólipo que puede convertirse en adenoma, explicó el investigador Robert E.Schoen, profesor de Epidemiología en la Universidad de Pittsburg.

En un avance para la prevención del cáncer, esta nueva vacuna actúa directamente contra la variante anormal de una proteína producida por las células MUC1, alterada y producida en exceso en los adenomas avanzados y en el cáncer. Las vacunas actualmente en uso para prevenir el cáncer trabajan con un mecanismo diferente, bloqueando virus específicos asociados con el cáncer.

"Estimulando una respuesta inmune contra la proteina MUC1 en estos crecimientos precancerosos, podemos ser capaces de configurar la respuesta del sistema inmune para atacar y destruir las células anormales", explicó el doctor Schoen. "Esto puede no solo servir para prevenir el cáncer, sino también para prevenir la recurrencia de los pólipos".

Esta vacuna de la Universidad de Pittsburgh ha sido puesta a prueba en lo referente a su seguridad e inmunogeneidad en pacientes que sufren estadios avanzados de cáncer de colon y cáncer pancreático. En sus primeros pasos "los pacientes han sido capaces de generar respuesta inmune a pesar de que su sistema inmunológico estaba debilitado por el cáncer. "Los pacientes con adenomas avanzados presentan mejoras en su estado, lo que debería promover a su vez una respuesta inmune más fuerte, pudiendo detener las lesiones precancerosas provocadas por la conversión de adenomas en tumores malignos".

Tras recibir una primera dosis de la vacuna experimental, los pacientes recibirán nuevas dosis a las dos y las diez semanas. Asimismo, serán sometidos a análisis de sangre para comprobar la respuesta inmune a las 12 semanas, las 28 y el año desde el inicio del test.

 

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